Encens, jasmin, vétiver… Capturer ces senteurs prisées et enivrantes est tout un art. Dominique Roques, sourceur d’essences naturelles, dévoile sa passion pour les arbres à parfum et pour son métier : sourceur.

Dominique Roques est un chasseur d’essences naturelles pour parfums. Depuis plus de 30 ans, il part en quête des odeurs les plus exceptionnelles, du Laos à Haïti en passant par la Géorgie, l’Inde et autres contrées. Il s’est confié au Podcast la Voix du parfum et ici, partage son attachement à trois essences en particulier : l’encens, le jasmin et le vétiver.

L’encens, parfum millénaire

C’est la résine d’un petit arbre pas très grand qui pousse dans la Corne de l’Afrique. Et pour trouver les arbres à encens, il ne suffit pas d’arriver au Somaliland, il faut aller loin. L’arbre pousse en altitude parmi les rochers, c’est étonnant“, décrit -il. L’odeur de la résine des arbres à encens est un concentré d’arômes chauds, aux notes d’agrumes et de térébenthine. Pour récolter ce nectar il faut inciser le tronc gris de l’arbre et récupérer la résine qui, à l’air libre, sèche et se transforme en perles, chargées en arômes.

Ils sont là depuis 5 000 ans, en tout cas, depuis que l’homme les a trouvés et les premières récoltes de larmes, d’encens. Finalement, plus on cherche, plus on recule mais on sait que les Égyptiens, 3 000 ans avant Jésus-Christ, venaient et commençaient à faire du négoce d’encens pour s’approvisionner” continue le sourceur. Les fumées de l’encens, envoûtantes, servaient d’hommages aux divinités.

Dans l’Égypte antique, la reine Hatchepsout raffole tellement de l’encens qu’elle organise une expédition pour déraciner des arbres et les acclimater dans son pays, en vain.

Le jasmin, la fleur voyageuse

“Son odeur est d’une telle intensité et elle nous attire sur des chemins olfactifs tellement facettés, qu’elle nous séduit. L’odeur du jasmin monte directement à notre cerveau et nous procure une sensation de bonheur, tout simplement de bonheur absolu”, détaille Dominique Roque. Chez Chanel, Lancôme, Guerlain, Dior,  le jasmin est partout, les parfumeurs l’adorent. Cette fleur blanche précieuse, qu’on trouve surtout en Europe et en Asie, est devenue l’un des emblèmes de Grasse. La fleur y est cultivée depuis le XVIIe siècle.

C’est une plante qui est originaire de l’Himalaya ou de l’Inde; les commerçants arabes l’ont très vite apprivoisée. Ils ont commencé à la faire voyager et l’ont distribuée autour de la Méditerranée. L’empire colonial français l’a acheminée au Maroc, puis en Algérie“.

À chaque voyage, la plante grimpante développe d’autres parfums, tous plus enivrants : à Grasse, il est équilibré entre fruité et floral, dans le sud de l’Asie il est plus sucré, rappelant le lilas et le muguet et en Égypte, il est suave et encore plus fruité.

Le vétiver, entre beauté et misère

La distillation de cette racine provoque l’une des odeurs les plus boisées de la palette des parfumeurs, avec des notes fumées qui la rendent unique.

On s’est aperçu que l’essence de vétiver était probablement une des plus belles odeurs sur terre. Restait à savoir où on allait s’installer pour produire des quantités d’essence de vétiver. Les Français ont alors entraîné le vétiver à la Réunion, puis dans tout l’océan Indien, à Madagascar, et peu avant la Seconde Guerre mondiale, le vétiver est parti en Haïti“, raconte Dominique Roques.

Actuellement, 70% de la production mondiale de vétiver vient d’Haïti. Il est cultivé uniquement dans une petite partie du pays. 50 000 familles de fermiers vivent du commerce de cette essence, dans des conditions précaires. La situation politique y est instable, les ouragans réguliers. Un contexte qui pourrait menacer la culture de vétiver…

Reconnaître les essences naturelles à leur juste valeur, comme un produit de luxe essentiel aux parfumeurs ne serait-il pas un premier pas vers la protection des producteurs et la sauvegarde des cultures ?

À lire : Cueilleur d’essences : Aux sources des parfums du monde de Dominique Roques. Grasset, mars 2021.

Retrouvez l’intégralité de l’interview sur le podcast la Voix du parfum ici

https://www.youtube.com/watch?v=gt9PMloYIPA&t=25s